人类怎么学语言?鸟儿学唱揭秘“听觉编码”塑造机制

  • 日期:08-20
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科技日报

科技日报,北京,8月13日(记者张梦然)人们如何在婴儿期学习语言?英国《自然神经科学》杂志12日发表的一项研究表明,当年轻的鸣禽学习附近成年鸟的歌曲时,听觉皮层的深层神经元会调整这首歌的声学特征。该研究强调了语音通信如何塑造鸣禽的听觉编码,更重要的是,这表明类似的过程也可以帮助人们在幼年时学习语音。

人类和鸣禽都通过婴儿期经历的听觉线索培养终身听力和沟通技巧。因此,人类听觉皮层倾向于响应语音而不是其他声音。同样,鸣禽的听觉皮层倾向于响应类似的歌曲而不是合成声音。然而,这种调整是在生命开始时是固定的还是以物种特定的方式发展的,这仍然是未知的。

这一次,哥伦比亚大学的研究人员Sarah Urey和Jordanen Moore用两只鸣禽斑马雀和长尾草雀研究了他们的歌曲的演变和听觉皮层神经元的调整。一些鸣禽学习相同类型的歌曲,而另一些则来自养父母的第三种类型十姐妹(一种嵌套习惯,通常用作其他小鸟的假母亲)“调”。

研究人员发现幼鸽学会模仿养父母的声音,并且他们的听觉皮质神经元会调整他们所学歌曲的特定声音。这与养父母的类型无关。

研究人员得出结论,这些研究结果揭示了鸣禽中的早期语音通信如何形成“音频编码”。它还表明,类似的过程可以解释为什么将幼儿置于特定语言的声音环境中,以预测成人的语言感知。

主编首席

类似的遗传变异允许人和鸟开发自己的声音系统,这是非常复杂,美观和实用的。与听觉相关的增厚的大脑皮层具有鸟类和鸟类之间的社会交流的潜力。这项新研究为科学家的听力猜测增添了细节,但尚未发现许多谜团。无论如何,没有语言功能就没有思想或人类的特殊性。鸟类听觉的探索与人们对自身本性的理解有关。

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